Andon o Control visual: Qué es, tipos y ejemplos de aplicación

En este post hablaremos acerca del término Andon en la Lean Manufacturing y algunos de los tipos más comunes.

¿Qué Andon en Lean Manufacturing? Definición y significado

Al igual que la luz de «revisión del motor» en un automóvil, Andon en la fabricación ajustada es un sistema diseñado para alertar a los operadores y gerentes de problemas en tiempo real para que se puedan tomar medidas correctivas de inmediato. Se origina en la metodología Jidoka utilizada en el Sistema de producción de Toyota, que permitió a los operadores reconocer problemas y tomar la iniciativa para detener el trabajo sin esperar a que la gerencia tomara la decisión.

Originalmente el operador tiraba del Andon Cord, que era una cuerda ubicada por encima de la línea, pero Andon puede tomar muchas formas. Puede ser activado por un operador tirando de un cable o presionando un botón, o puede ser activado automáticamente por el equipo cuando se detecta un problema.

Ya sea que se use debido a una escasez de piezas, un mal funcionamiento del equipo o un problema de seguridad, el objetivo de Andon en el Lean Management es detener el trabajo para que el equipo pueda reunirse, realizar un análisis de la causa raíz en tiempo real y aplicar rápidamente una solución. Una vez que se resuelve el problema y el trabajo continúa, el incidente se registra como parte de un sistema de mejora continua .

Una forma de "tirar del Andon Cord" en un tablero Kanban digital es bloquear una tarjeta en su carril.

Cómo utilizar Andon en el Lean Manufacturing

Hay muchas formas de utilizar el sistema Andon en el Lean Manufacturing y en varias otras industrias. Amazon lo usa como parte de su proceso de servicio al cliente.

Independientemente de dónde se use, la única forma en que Andon funciona es si realmente permite a los operadores usarlo. Esto significa otorgar a los operadores no solo el permiso, sino también la obligación de detener la línea cuando surjan problemas. Los empleados, especialmente en la fabricación, dudan en detener la línea debido al costo del tiempo de inactividad o por temor a equivocarse.

Para la mayoría de la gente, es contraproducente detener por completo la línea. Algunos intentarán resolver el síntoma y tratar la causa raíz más tarde. El sistema Andon en la Lean Manufacturing adopta la posición de que detener el trabajo en el momento salvará a la organización de problemas importantes y costosos en el futuro.

Esto encaja muy bien con el principio Lean de «Respeto por las personas». Si un operador no se siente lo suficientemente confiable en el entorno como para detener la línea según su propio criterio, podrían ocurrir grandes problemas más adelante si no se resuelve el problema.

El sistema Andon en Lean Manufacturing también requiere un plan para resolver el problema. ¿Quién será el equipo que se reunirá para realizar el análisis de la causa raíz y aplicar la solución?

Dado que esto puede ocurrir en cualquier momento, conocer a los jugadores de antemano aumentará la velocidad de resolución. Si los operadores se quedan esperando después de tirar del cable de Andon, será menos probable que lo hagan en el futuro porque el costo aparentemente superará el beneficio.

Tipos de Andon

El sistema Andon de Toyota se puede incorporar de manera sencilla o bien compleja, existen multitud de alteraciones.

Tal vez la manera más simple es con una serie de luces de diferentes colores, una torre colorida. De este modo, si la producción está en situación normal (sin incidencia de calidad), en general se le asigna un color (blanco). Y si hay inconvenientes o bien incidentes de múltiples tipos, se asigna un color al inconveniente. Un caso de colores habituales puede ser:

  • Blanco: Producción en condiciones normales.
  • Rojo: impacto en la calidad
  • Ámbar: Agotado en ciertos componentes
  • Azul: inconveniente de mantenimiento
  • Otra forma bastante simple es sencillamente utilizar un alarma. En vez de una serie de colores diferentes, una luz, un sonido o bien una mezcla de los 2 nos alertaría de que hay un inconveniente.
Tipos de andon en lean

Hay otros sistemas de señalización Andon más complejos, e inclusive hay sistemas que se comunican con los sistemas informáticos y alertan a niveles diferentes del negocio. Por servirnos de un ejemplo con un Tarjeta de la información, una pantalla de T.V. tipo panel donde se muestran diferentes indicadores a estimar o bien el estado de la planta de producción con colores y valores.

Beneficios en la Lean Manufacturing

El uso del sistema Andon en la Lean Manufacturing producirá muchos beneficios tanto a corto como a largo plazo. A corto plazo, proporciona:

  • Visibilidad y transparencia en el proceso productivo
  • Mayor productividad y eficiencia.
  • Disminución de desperdicio

Los beneficios a largo plazo incluyen:

  • Reducción de costos y tiempo de inactividad
  • Valor mejorado para el cliente debido a productos de mejor calidad
  • Operadores responsables que son responsables de que la línea funcione de la manera más eficiente y efectiva posible, lo que les permite actuar cuando surgen problemas, en lugar de esperar a la administración.
  • Mejoras a largo plazo en el proceso de producción.

Como la mayoría de los principios de la Lean Manufacturing, el cable Andon en sí no agrega valor. Del mismo modo, si no se toman medidas de inmediato cuando se alerta al sistema, se anula el propósito y, de hecho, puede restar valor al valor al que se dirige.