Los fundamentos de la metodología Lean

La metodología Lean es una evolución del sistema de producción de Toyota que implementó el fabricante de automóviles japonés después de la Segunda Guerra Mundial para mejorar la eficiencia y flexibilidad de su fabricación. Dos libros importantes, La maquina que cambio el mundo (1990) de James P. Womack, Daniel Roos y Daniel T. Jone y pensamiento magro (1996) de James P. Womack y Daniel T. Jones, describió la estructura y los principios del método Lean.

Aunque Lean comenzó en la fabricación, ahora se usa ampliamente en todo el mundo en todas las industrias, incluida la logística y la distribución, el servicio, el comercio minorista, la atención médica, la construcción, el mantenimiento e incluso la educación superior.

Dos conceptos rectores

Dos conceptos rectores están en el corazón de la metodología Lean. Una organización no puede practicar Lean sin adoptar ambos.

1. Respeto por las personas

Los pensadores lean reconocen que las mejores ideas a menudo provienen de personas que son directamente responsables de producir el producto o proporcionar los servicios. Ponen la gestión de arriba hacia abajo y permiten que las personas más cercanas al producto o al cliente tengan la misma voz.

Una práctica Lean básica implica que los gerentes vayan al «gemba» o lugar donde se realiza el trabajo para ver las condiciones del espacio de trabajo y las actividades del proceso de primera mano, dando a los trabajadores de primera línea la oportunidad de compartir ideas y responder preguntas. Este proceso a menudo genera oportunidades de mejora.

2. Mejora continua

Los líderes Lean creen que los procesos siempre se pueden mejorar y que la mejora es una actividad diaria que es responsabilidad de todos en la organización. El marco se aplica con un ciclo de mejora, como PDSA (Planificar, Hacer, Estudiar, Actuar) o DMAIC (Definir, Medir, Analizar, Mejorar, Controlar). Con frecuencia, el software de mejora continua se utiliza para organizar, medir e informar sobre las actividades Lean.

Libro electrónico de software de mejora continua

Cinco principios fundamentales

Womack y Jones establecieron cinco principios básicos para la metodología Lean, dando a los líderes un marco para operar.

1. Valor

Lean comienza entendiendo qué valor le da el cliente al producto o servicio ofrecido. Todo el valor lo define el cliente, no el productor. El precio se basa en lo que el cliente está dispuesto a pagar, lo que determina el costo máximo permitido para producir el producto. Luego, la organización se enfoca en eliminar el desperdicio para que puedan entregar lo que el cliente desea con los márgenes más altos posibles.

2. La corriente de valor

El flujo de valor representa la suma de todo el ciclo de vida del producto, desde la investigación y el desarrollo hasta el uso del producto por parte del cliente. Un profundo conocimiento de la flujo de valor es necesario alcanzar el valor máximo y eliminar el desperdicio. Cada proceso se examina para ver el valor que agrega. Se eliminan procesos, recursos y materiales que no aportan valor.

3. Flujo

El flujo de valor debe fluir sin problemas, sin interrupciones ni retrasos. El método Lean busca tener todos los procesos completamente sincronizados entre sí. Un flujo de proceso uniforme es una de las condiciones necesarias para la producción justo a tiempo.

4. Tirar

Lo que hace posible el flujo es la idea de tirar. En Lean, tirar significa asegurarse de que no se haga nada antes de que sea necesario. En lugar de crear trabajo basado en un pronóstico y un cronograma, en una organización Lean no se hace nada hasta que el cliente interno o externo realiza el pedido. Esto permite tiempos de ciclo de entrega más cortos y aumenta la flexibilidad. Por supuesto, esto requiere una forma sólida de comunicar lo que se necesita en cada paso de la cadena de valor. La técnica Lean de Kanban, que utiliza señales visuales para comunicar el flujo del proceso, se utiliza ampliamente.

5. Perfección

De acuerdo con el concepto rector de mejora continua, los practicantes de Lean persiguen una búsqueda incesante de la perfección. Profundizan en las causas de los problemas de calidad y desperdicio, aplican métricas más rigurosas y realizan cambios incrementales de manera más efectiva que sus competidores menos exitosos.

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8 residuos

Quizás la metodología Lean se asocia más a menudo con el objetivo de eliminar el desperdicio. El marco Lean presenta ocho tipos distintos de desperdicio que deben identificarse y minimizarse o eliminarse si es posible. Todo lo que no agregue valor que el cliente estaría dispuesto a pagar se considera un desperdicio.

1. Movimiento

El desperdicio de movimiento ocurre cuando los movimientos de personas, materiales o máquinas son más complicados o ocurren con más frecuencia de la necesaria.

2. Inventario

Se debe eliminar el inventario de productos o materiales que no se necesitan de inmediato para satisfacer las necesidades del cliente. Demasiado inventario genera desperdicio en términos de almacenamiento, gestión y pérdida de valor con el tiempo.

3. Esperando

El desperdicio de espera ocurre cuando los procesos se desincronizan y el flujo se interrumpe. Las personas y el equipo permanecen inactivos mientras esperan que se actualice el trabajo en curso. Esperar es una ineficacia cara.

4. Defectos

Los errores de calidad son una evidente pérdida de materiales, tiempo y esfuerzo humano.

5. Sobreproducción

La sobreproducción es un desperdicio insidioso porque contribuye a muchos de los otros desperdicios, incluidos el inventario, la mudanza y el transporte. El antídoto es producir solo lo que se necesita, cuando se necesita.

6. Transporte

Los líderes Lean consideran que el transporte es un desperdicio cuando los materiales se mueven de un lugar a otro de una manera que no agrega valor al cliente.

7. Procesamiento excesivo

El sobreprocesamiento significa poner más trabajo, recursos o costos en el producto que los valores del cliente. Los líderes Lean buscan producir lo que se necesita y nada más.

8. Potencial humano

El desperdicio de potencial humano ocurre cuando las habilidades, habilidades e ideas de una persona se subutilizan. Es quizás el desperdicio más difícil de reconocer, pero posiblemente el más dañino.

Estos son los fundamentos de Metodología Lean. Se han escrito volúmenes sobre el enfoque, por lo que si está listo para ir más allá de estos conceptos básicos, tendrá muchos recursos a su disposición.